Ныне правящий император Японии Нарухито, взошел на престол в мае 2019 года, после отречения своего отца Акихито, который теперь называется почетным императором. У 60-летнего Нарухито нет и, видимо, уже не будет наследников, поэтому, по правилам японской монархии, он назначил преемником своего 54-летнего брата Фумихито, носящего официальные титулы принца Акисино и Ая.

У принца Ая есть сын, 13-летний Хисахито. Теперь он второй в очереди к трону.

В соответствии с японским законодательством, наследником престола может стать только мужчина. И хотя, японцы активно обсуждают возможность воцарения императрицы, на данный момент это официально не регламентировано. Если все же в закон будут внесены соответствующие коррективы, за трон сможет побороться и принцесса Айко, 18-летняя дочь императора Нарухито.